В первую очередь, надежность, долговечность, экологическую безопасность трубопроводов определяет материал, из которого они изготовлены. В настоящее время все больше трубопроводов изготавливается из полимерных материалов. Технологичные и недорогие пластиковые трубы постепенно вытесняют привычные металлические, и этот шаг вполне объясним и оправдан при рациональном и грамотном выборе и применении того или иного полимера. К тому же, нельзя не отметить, что постоянное увеличение спроса на полимерные трубы повышает привлекательность данной отрасли и ежегодно приводит к появлению в России новых производителей, а уже известных игроков вынуждает расширять и модернизировать мощности, что самым благоприятным образом сказывается на качестве выпускаемой продукции.

Среди полимеров ПВХ является одним из наиболее изученных и распространенных материалов. Впервые данный полимер был изготовлен в 1931 г. на заводах концерна BASF. Поскольку вопрос экологической безопасности материалов приобретает все большую актуальность, большое внимание было уделено изучению процессов старения и поведения трубопроводов из ПВХ в жестких условиях эксплуатации. Результаты исследований датского концерна WAVIN показали, что на протяжении 30 лет свойства материала оставались неизменны. На сегодняшний день ПВХ является единственным полимером, для которого процессы старения изучены в реальных условиях, и срок эксплуатации определен не путем экстраполяции и расчетов, а на практике.

Область применения:
Наиболее широко трубопроводы из ПВХ применяются при строительстве водно-технических сооружений, например бассейнов, аквапарков, фонтанов, спортивных и развлекательных комплексов и др. Благодаря тому, что трубы и фитинги из ПВХ легко монтируются с помощью «химической сварки» и не требуют для этого специальных навыков и сварочной техники, они прочно утвердили свои позиции в этом направлении строительства.

Также распространено применение труб из ПВХ в химическом производстве, в котором трубопроводы используются для транспортировки агрессивных сред, а также отрасли, имеющие сходные с ним циклы (участки водоподготовки на ТЭЦ). К этому же сегменту относятся и компании, занимающиеся очисткой питьевой воды. Высокая химическая стойкость ПВХ труб позволила не только сократить издержки на ремонт и восстановление трубопроводов, но и повысить чистоту производственных процессов. Как известно, разрушающийся трубопровод сам является источником загрязнения транспортируемых по нему сред.

Еще одна отрасль, где трубы из ПВХ применяются достаточно активно — сельское хозяйство. В основном, из них монтируются системы подпитки растений, полива дождеванием, а также системы подачи питьевой воды (поильники) в животноводстве, где также на первый план выходит высокая коррозионная стойкость трубопроводов.

Благодаря экологической чистоте и эстетичному виду обвязок, выполненных из труб ПВХ, применение напорных труб из поливинилхлорида в компаниях, специализирующихся на строительстве и эксплуатации предприятий пищевой промышленности, набирает все большие обороты. Строительство и реконструкция молокозаводов, участков по розливу газированных и слабоалкогольных напитков, температурные режимы которых не превышают 60С, мукомольных производств и др. уже не могут обойтись без использования таких трубопроводов.

Особенности производства и монтажа:
Особенности производства и монтажа: Основным компонентом, используемым при производстве труб из ПВХ, является поливинилхлоридная смола , которая получается путем полимеризации винилхлорида. Однако на свойства труб из ПВХ влияет не только марка используемого поливинилхлорида, но также вводимые в смолу добавки, способ переработки и конструктивные особенности оборудования. Поэтому для переработки материала в изделия обычно используются составы, где наряду с полимером входят пластификаторы, стабилизаторы, смазки, наполнители, красители.

Монтаж трубопроводов и фасонных частей достаточно прост и не требует дорогостоящего оборудования или вспомогательной техники. Для соединения труб и фасонных частей между собой наиболее широко используются два способа:
• соединение труб в раструб с уплотнительным кольцом;
• склеивание («химическая сварка»).

В качестве основного способа соединения трубопроводов при монтаже рекомендуется склеивание. Монтаж включает в себя следующие этапы: очистка склеиваемых поверхностей от сильных загрязнений, снятие фаски на трубе, обезжиривание поверхностей, нанесение специального клея и соединение деталей между собой.

Высокая прочность клеевого соединения обеспечивается взаимным проникновением полимера на молекулярном уровне, отсутствием деформации или утоньшения стенок склеиваемых деталей. В отличие от сварки, при склеивании не снижается прочность материала соединяемых деталей.

Достоинства:
Отличительными особенностями труб и фитингов из ПВХ являются, прежде всего, долговечность и устойчивость к коррозии. Наиболее привлекательным свойством трубопроводов из ПВХ является высокая химическая стойкость к большому количеству (более нескольких сотен) соединений различной природы. Это и минеральные кислоты, щелочи, водные растворы солей, жиры, масла, спирты, бензин (не содержащий бензола) и др). Еще одной примечательной особенностью ПВХ систем является их высокая износостойкость и тот факт, что в процессе длительной эксплуатации на внутренней поверхности труб не образуются бактериальные и минеральные отложения. Кроме того, трубопроводы из ПВХ не изменяют вкусового качества транспортируемой питьевой воды.

Экологическая безопасность трубопроводов из ПВХ:
Многочисленные исследования показали, что готовые изделия из ПВХ, в частности, трубопроводы, являются безвредными и не опасными для здоровья человека. В процессе эксплуатации данных систем не происходит выделение токсичных соединений, а при транспортировке питьевой воды не происходит изменение ее вкусовых качеств.

Основными критическими доводами, выдвигаемыми в адрес ПВХ конкурентами-производителями изделий из полимеров, являются: вредность производств смолы ПВХ и изделий из ПВХ, пожарная токсичность изделий из ПВХ, которая является причиной гибели людей в очагах возгорания, загрязнение окружающей среды. Рассмотрим каждое из этих утверждений.

Канцерогенность:
Хочется подчеркнуть, что поливинилхлорид не является канцерогеном. Производство изделий из ПВХ на сегодняшний день представляет не больше опасности, чем любое другое. После полимеризации хлорвинила опасность для здоровья потребителей изделий из ПВХ исчезает, так как они уже не содержат вредного полимера. Тара для хранения пищевых продуктов, детские игрушки, медицинские трубки и многое другое — всё это изготовлено из поливинилхлорида, что подтверждает безвредность этого материала.

Пожарная токсичность:
Основными продуктами сгорания ПВХ являются хлористый водород и окись углерода. Хлористый водород представляет собой удушливый газ, однако не следует забывать, что большинство горючих материалов при горении выделяют соединения хлора. Анализ показывает, что причиной удушья людей при пожарах является высокое содержание окиси углерода. Количество возникающей окиси углерода при сгорании виниловых материалов примерно такое же, как для дерева или поролона. Более существенное значение имеют условия сгорания материала (количество поступающего воздуха), а не его вид.

Отличительной особенностью изделий из ПВХ, по сравнению с другими полимерными материалами, являются трудное возгорание этого материала, его самозатухающие свойства, низкая скорость выделения тепла. Это делает ПВХ весьма привлекательным для применения в различных областях строительства. Яркий пример — применение ПВХ в качестве каналов для прокладки электрических кабелей.

Утилизация ПВХ:
Бытует мнение, что использованные изделия из ПВХ не подлежат утилизации, а копятся из года в год, тем самым угрожая окружающей среде. Однако сегодня использованные трубы и оконные профили подвергаются вторичной переработке. Известно, что в Западной Европе утилизируется до 40% отходов ПВХ путем вторичной механизированной переработки и термического крекинга.